Seis millones de años de evolución en imágenes

La evolución humana comenzó hace unos seis millones de años. Y aunque algunos pasos no están demasiado claros, hemos conseguido reunir suficientes indicios como para hacer un gran ejercicio de imaginación.

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El ser humano es un extraordinario detector de serpientes

La serpiente B. lateralis./ Jazmín Arias.

Una hipótesis científica afirma que humanos y otros primates han desarrollado a lo largo de su evolución una capacidad para detectar serpientes que ha sido importante para su supervivencia. Experimentos psicológicos indican ahora que el Homo sapiens es muy sensible a su presencia, mucho más que a la de otros animales que suelen dar miedo, como las arañas.

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Un megaestudio genético dibuja el árbol familiar de aves, reptiles y dinosaurios

Algunas de las especies de aves analizadas para el estudio genómico comparativo descansan en una mesa en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, DC. / AAAS-Carla Schaffer

Después de cuatro años de trabajo, un consorcio internacional de más de 200 científicos ha trazado el mapa filogenético de las aves modernas. El estudio resuelve incógnitas sobre las diferencias en el canto, cuándo perdieron los dientes, la relación entre los genomas de las aves y los cocodrilos, y el origen de los cromosomas sexuales de los pájaros.

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La domesticación del caballo tuvo su precio genético

Una parte significativa de la variación genética de los caballos domesticados modernos se podría atribuir al cruce de una población extinta de caballos salvajes y diferente de los caballos Przewalski./ UPF

Hace 5.500 años que el ser humano comenzó a utilizar a los caballos para el transporte y el trabajo. Desde entonces, estos animales han experimentado cambios en su genoma, que ahora un equipo científico ha logrado descifrar. La doma ha seleccionado genes implicados en la locomoción, el comportamiento social y la capacidad de aprendizaje; pero con un coste: en comparación con los salvajes, los caballos modernos tienen más mutaciones destructoras que dificultan su supervivencia.

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